为什么企业会衰亡,而城市很少会?

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garai
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2020年6月15日09:49:03 评论 37
摘要

有人说,如果透过飞机的舷窗俯瞰夜晚的城市,会发现道路网络像极了人体内的血管——主干道路仿佛大而粗的主动脉,星罗棋布的小路是毛细血管,奔驰

有人说,如果透过飞机的舷窗俯瞰夜晚的城市,会发现道路网络像极了人体内的血管——主干道路仿佛大而粗的主动脉,星罗棋布的小路是毛细血管,奔驰的车流就像血液。

我们常用的“公司的基因”、“种子期/成长期企业”等种种描述,似乎也总是在赋予公司以人格、以生命。

城市、企业等社会组织和生物体,是否拥有某种相同的基础属性?所有生命体背后有没有一条一以贯之的理论?理论物理学家Geoffrey West给出了肯定的回答:规模法则(Scaling Law)。

本期华映新知,我们希望从《规模》一书出发,探讨生命体背后的基本法则,动植物和城市为何延续,公司为何会倒闭、又如何破局。

作者说,企业就是生命体,好的企业应该像城市,动态,去中心化,有内生力。从物理学角度,我们再次证明了创新和内部创业的重要性,以及今天的创业者为何始终有机会创造伟大企业——虽然维系它绝不容易。为什么企业会衰亡,而城市很少会?

01

万物有灵

规模缩放、新陈代谢与分形

从有关生物体的几个基本概念开始讲起。也许你也曾好奇过这样的问题:

  • 人类能实现永生吗?

  • 为什么蚂蚁非常小,却能背起比自身体重重很多的东西?

  • 为什么哥斯拉不可能存在?

乍见或许难以想象,这些问题的底层都指向一条共同的数理规律:规模缩放法则。即事物的某变量会与事物的规模呈现清晰的幂律关系,并且通常是非线性的。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

假如你面前有一棵大树,它能无限制地长高长粗下去吗?不能。

一方面,根据伽利略的观点,一个物体的体积会按照线性尺寸的立方倍数增长,即树的体积正比于与树的尺寸的立方,重量亦然;而另一方面,树的承重能力由横截面积决定,正比于树的尺寸的平方。如果树长高到原来的十倍,重量就是原来的1000倍,而承重能力只会长到原来的100倍——承重能力正比于体重的2/3次方。

也就是说,增长到一定限度,生命体总会被自身重量压垮。

对于人类以及哥斯拉式的庞然大物来说亦然。而蚂蚁则在另一个极端上,占了“足够小”这一点的便宜。越小的东西反而看上去越有力量,蜜蜂、小狗、总是在精力十足地玩闹的小朋友都是如此。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

举重冠军的力量与体重的关系:化学家M·H·Lietzke研究了1956年奥运会举重比赛的成绩,将每个级别的金牌成绩和运动员的体重放在一起,发现其对数关系的斜率是0.675,非常接近上面提到的“力量正比于体重的2/3次方”这个定律。

进一步,我们来探讨生命体的新陈代谢。用作者的话说,代谢率是生命之火,相当于生命的燃料,刻画了生物体的大部分生命节奏。

历史研究表明,基础代谢率几乎只与体重相关。哺乳动物的体重如果变为原来的10000倍,其代谢率仅为原来的1000倍,也就是说:哺乳动物的代谢率正比于体重的3/4次方。

为什么是3/4这个数字?和生物体内的网络(即能量运转方式)有关。韦斯特认为,生物体内的能量输送管道网是个分形结构。

在哺乳动物这里的体现就是全身血管分布,对于植物来说是维管系统。通过分形,三维世界里也可以存在四维空间。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

科赫曲线的分形:如果把科赫曲线的夹角无限缩小,一直分形下去,就会得到一条铺满整个平面的直线——从线变成面,从一维到二维,一个新的维度诞生了。

广义上讲,无论是天然系统还是人工系统都有这样的新陈代谢过程,细胞生长,垃圾降解,公司从0到1,城市扩张,都是这种循环往复的更新带来的结果。

回到我们在文章开篇时的比喻。本质上,毛细血管、社交网络、城市的基础设施网没有什么不同,都有生物体内网络的分形特质。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

02

城市与企业

“大动物都有平静的外表”

作者在书中提出了一个大胆的设想:

“城市事实上是人类大脑结构按比例缩放后的表现,它生动地具象化了「城市拥有共性」这一观点。简而言之,城市是人们之间互动的代表,它隐藏在我们的神经网络中,并因此也隐藏在我们大脑的结构和组织中。”

根据对多个国家的城市统计研究发现,以加油站数量、道路总长、水电煤气管道总长度等为代表的城市基础设施规模,约与人口的0.85次方成正比;而另一方面,工资总额、专利数量、人才数量等代表的城市产出规模,约与人口的1.15次方成正比。

当城市人口规模扩大100倍,其基础设施规模只需要扩大50倍,而城市的产出却扩大了100倍。

也就是说,一定范围内,城市越大越经济。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

基础设施规模约与人口的0.85次方成正比,城市产出规模约与人口的1.15次方成正比(据2004年统计数据)。

虽然文化地理历史等因素迥然不同,但多个国家的统计数据都基本吻合了这个结论。

为什么会如此?这要回归城市的本质:“所谓城市,就是住在这里的任何两个人自建都能轻易发生连接。”城市的基础设施是一个机械的网络,无法产生过多互动,而城市的产出则是由人与人之间的连接数决定的,要多元和复杂得多。

简单推导:五个人之间有(1+2+……+4)共10个连接,六个人之间有(1+2+……+5)共15个连接。人与人之间连接数的增长速度,大大快于人数的增长速度。

这或许解释了为什么中国市场会成为跨国企业的必争之地,以及为什么城市化会对中国的发展促进如此之大。大城市总是比小城市更有吸引力,很大程度上也是在于城市规模越大、连接数越多,创新就会更活跃,人均财富也会随着增长。归隐田园只会停留在大多数人的想象之中。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

来源:Behance 作者:VISUAL SCIENTIST

规模影响着生物的生长特性,影响着城市的建设和产出,也贯穿了公司的发展、兴盛和消亡。王小川说:“从可观的产品到不可观的企业文化,所有的企业要素都可以被视为细胞、DNA、毛细血管,它们组成了一家完整的、时刻变化的、有血有肉的企业。”

我们常常讨论“企业的基因”,的确,企业就是生命体。Melanie Mitchell在《复杂》中说,性状相对稳定,能够自我复制的事物就是生命。企业都有新陈代谢,有自己的吞吐节奏和求生欲。

从美国上市公司的情况来看,每过10.5年就有一半企业消亡或者被收购。韦斯特和团队测算后表示,一家公司能活100年的概率,是百万分之45。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

1950-2009年美国上市公司的生存曲线:破产清算和并购(并购看作一次消亡和重启)是企业消亡的主要原因,绝大部分企业的寿命在50年内。

为什么公司会衰亡,而城市很少会?为什么多数公司活不过十年?为什么大公司都鼓励内部创业?与生命和城市的进化相比,公司诞生至今的时间太短,还不足进化到完全稳定有机的状态,还有待时间的考验。

公司很难做到像城市一样:复杂、有序,由于去中心化而天然充满活力。因此更需要开放思维,增强创新和连接,来维持长期的内部活力。

城市是没有边界的扩张体,企业却是有围墙的花园。而互联网、物联网等的出现发展,也在进一步带领我们进入万物互联的生态世界。

03

企业范式

从有限到无限

好的企业应该像城市,动态,去中心化,有内生力。从物理学角度,《规模》再次向我们证明了创新和内部创业的重要性,以及今天的创业者为何始终有机会创造伟大企业——虽然维系它绝不容易。如何尽可能延续企业的生命?

  • 重视人与连接

“一座城市并不仅仅是构成其物理基础设施的道路、建筑、管道和线路的集合体,同样也是所有公民的生命和彼此互动的积累,更是所有这一切融合而成的一个充满生气的、多维度的活的实体。”

正如书中所说,城市的意义在于生活其中的人,人们的生活和互动才是城市生命的源泉。当代的城市与公司,就是创新、财富、文明诞生的母体。

人是一切社会关系的总和。一座城市的关键是推动人的连接和互动,通过城市的多样性促进财富、知识、文化的充分涌流,鼓励企业发展和企业家精神,创造更多文明的风景。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

来源:Behance 作者:Visual Generation

  • 接受局部“失控”

如果企业像城市一样增强开放性,提供平台而非进行领导,更容易拥有创新和增长特质。

Kevin Kelly在《失控》中,也有类似的观点。人造物正在表现得越来越像生命体,生命变得越来越工程化,而这些超生命体间的联系都是由网络构成的。看起来局部“失控”的组织架构和文化,其实更有竞争力和生命力。

“失控虽然是事物起始的最佳模式。”一个公司可以采用「失控」的方法进行管理,构建既能分散化运作,同时又有一定程度等级的制度,将大量的失控元素与少量的自上而下的控制相混合。对成熟的业务和新兴的模糊地带,分别采用不同的管理方式。既不能完全可控,也不能完全失控。

  • 动态思维和回归本质

日常生活让人容易陷入线性思维观念,适时跳到另一层维度,以动态的、更复杂的思维观念去看待复杂性的问题。了解这些几乎不变的常量与标度律,能让我们更坦然面对企业兴衰,并且知道背后有迹可循。更进一步,正视生命和时间的流逝。

大数据时代更需要大理论。有学者认为:“韦斯特一针见血地指出了当前大数据、人工智能研究范式的问题所在。如果没有对事物运行背后的力学机制的基本思考,很容易会浪费大量算力。”回归基本原理和逻辑框架,也是数据爆炸之下删繁就简、把握发展主线的必然。

《道德经》中云:希言自然。亿万年来,自然以其朴素的规律静默运行,一些时刻,我们需要回归基础规律本身,心怀更宏大的世界观,来看待宇宙整体当中一粒尘埃的挣扎与进化。

“如果能海纳百川、不设成见,随时拥抱各种创新和连接,甚至帮着别人连接,那就会拥有城市的命运——发展将是无限的。”对个人、对企业来说都是如此。

为什么企业会衰亡,而城市很少会?

来源:Behance 作者:The Acid House

作者在书中说,一家公司能活100年的概率,是百万分之45。这是一个让人有点伤感的结论,但也正因如此,新生企业总是有机会站上潮头,后浪总会滚滚而来。

“巨头倒下的时候,身体还是暖的。”既是激励,也是警钟。

做「时间的朋友」或许比想象中还要难,但永远值得一试。

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  • 本文由 发表于 2020年6月15日09:49:03
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